Находится между улицами Энгельса, Интернациональной, Немигой, на возвышенном берегу реки Свислочь.

Архитектурный облик площади формировалась на протяжении многих столетий. В средние века в ратуше на площади заседал главный орган городского самоуправления — магистрат. Вокруг площади размещались главные храмы православной, католической и униатской конфессий. Застройка площади начала формироваться в XVII столетии, ее архитектурный облик в то время определяли стили ренессанса и барокко. На «Плане губернского города Минска», составленном в1793 г. центральное место на площади занимала ратуша. К северо-западу от нее находился гостиный двор. С северо-восточной стороны — комплекс доминиканского монастыря, соединяющийся с большим зданием доминиканского костела в единый монолитный и строгий массив. Несколько севернее располагался комплекс базилианских монастырей и церковь св. Духа, а за ними мужской и женский бернардинские монастыри, которые имели в своих ансамблях небольшие костелы, обращенные к площади своими боковыми фасадами. Юго-западную сторону площади занимал выразительный ансамбль коллегиума иезуитов, состоявший из двухбашенного костела с великолепным по пластике главным фасадом и прилегавших к нему монастырских зданий. Поодаль возвышалась башня коллегиума с большими часами. На северо-западной и юго-восточной сторонах площади располагались жилые дома, лавки, корчмы, аптеки. Кроме каменных и деревянных построек иногда встречались сооружения, выполненные в технике «прусского мура» (конструкция стены, состоящая из несущего деревянного каркаса с заполнением промежутков кирпичом). Большинство зданий на площади и в городе в XVIII — первой половине XIX в было крыто черепицей. Ее остатки были найдены при раскопках.

К началу XIX столетия площадь обрела свой окончательный вид. В течение Второй мировой войны площадь была практически целиком разрушена. После Великой Отечественной войны площадь Свободы утратила значение центральной площади. Новый центр сформировался южнее, по линии проспекта Ф. Скорины, соединяющего площади Независимости, Октябрьскую, Победы, Я. Коласа.

За последнее время восстановлены такие сооружения, как гостиный двор, ратуша, гостиница «Европа», отреставрировано внутреннее убранство костела Пресвятой Девы Марии, здание церкви Св.Духа. В скором времени минчане смогут увидеть площадь почти такой же, какой она была около 100 лет назад.