Центральное ядро древнего Минска составляло Замчище, в долине рек Свислочи и Немиги, где во второй половине 11 века был построен деревянный замок, окруженный рвом и высоким земляным валом.

Площадь Высокого рынка в начале XIX века. Реконструкция по материалам В ХII — ХIII веках город начинает постепенно расширяться — к юго-востоку от Замчища — формируется торгово-ремесленный посад, который со временем расширяется в юго-западном и восточном направлениях. К концу XV — началу XVI века была освоена пойма реки Свислочи примерно до нынешней ул. Интернациональной, а также северная часть территории современной площади Свободы, где жили ремесленники, у которых технология производства требовала большого количества воды.

Названия улиц Верхнего города изменялись несколько раз. Так, ул. Энгельса — Доминиканская, Петропавловская; ул. Революционная — Койдановская; ул. Кирилла и Мефодия — Большая Бернардинская, Монастырская, Бакунина; ул. Герцена — Зазыбицкая, Малая Бернандинская, Старомонастырская; ул. Интернациональная — Сборовая, Преображенская, Волоцкая.

Верхний город шаг за шагом восстанавливается, на месте некогда страшных своим запустением развалин отстроены архитектурные сооружения прошлых времен, реставрируются и реконструируются сохранившиеся здания. Многие минчане и гости столицы приходят сюда просто побродить по вымощенным камнем узким улочкам и маленьким дворикам, где разместились музеи, магазинчики, кафе, музыкальная школа, иностранные посольства, банки.

Ядром исторического центра являлся район бывшего Минского Замчища. В настоящее время этот памятник археологии и истории ХII-XVIII веков существует только в виде археологических отложений, скрытых под дневной поверхностью современной площади имени 8-го Марта, улицы Немига (Новая Немига), под насыпью путепровода над этой улицей, под начальным участком проспекта Машерова, а также под бульваром, домами и дворами, находящимися к западу от этого проспекта.

Район Замчища — центр древнего Минска — реально существовал еще в первой половине XX века и включал в себя как территорию собственно Замка, так и исторически сложившуюся к западу и юго-западу от него систему городских кварталов, сформировавшихся самое позднее в XIV-XV веках. Весь этот район был плотно застроен каменными домами (в том числе двух- и трехэтажными) уже в середине — второй половине XIX века и просуществовал, сохраняя в неприкосновенности свою древнюю планировочную структуру, до 40-х гг. XX века. Обширный археологический материал убедительно показал развитость в древнем городе различных видов производств и ремесел. Это — железообрабатывающее ремесло, ювелирное дело, деревообработка, изделия из керамики, косторезное дело и другие.